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健康食品とは?

      2015/02/24

「健康食品」という言葉は一般的にも使用されており、馴染み深い。

しかし、健康食品の定義は何か?と聞かれると答えられない人が多いでしょう。この記事では、「健康食品」という言葉が指す意味について解説をします。

健康食品とは?

日常的に健康食品という言葉はよく耳にしますが、実は日本の法律上「健康食品」というカテゴリーは存在しません。つまり、健康食品の厳密(法的)な定義は実は存在しないのです!

厚生労働省のHPでは、「広く健康の保持増進に資する食品として販売・利用されるもの全般を指しているもの」と定義されておりますが、これも法的な定義ではありません。法的に定義を行うならば、健康食品は「食品」に含まれます。

図式化すると以下の分類になります。

食品の図式
引用:厚生労働省「健康食品のホームページ」

法的な定義では健康食品も「食品」には含まれますが、錠剤型のサプリメントを「健康食品」とイメージする方が多いのではないでしょうか?ですが、同じような錠剤型のサプリメントだとしても、「特定保健用食品」「栄養機能食品」「一般食品」と分類されます。

とにかく、「健康食品」という言葉は広く一般的に使われているのに、厳密な定義はない、ということは注目すべき事実です。一方で、広く一般的に使用されているためか、厚生労働省では積極的に「健康食品」の定義を行おうと努めているように見受けられます。

実際に厚生労働省では、「 健康食品に係る制度のあり方に関する検討会 」という検討会が2013年4月より計13回開かれており、その中で健康食品の定義を独自に行っております。

 - 辞典

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