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ビタミンとは

   

スピルリナ煎餅

ビタミンとは、体の調子を整えるのに欠かすことができない栄養素であり、一般的な認知度も非常に高い成分であります。

ビタミンが身体に不可欠である、ということは既に周知の事実であり、なんとなく摂取することは良いことであるという認識を持っている方は多いかと思います。しかし、その具体的な役割等に関する知識については曖昧にしか知らない場合が多いのではないでしょうか。特にビタミンには摂取しすぎてしまうと過剰症になるおそれがある種類もあります。

その点について説明をしたいと思います。

■ビタミンとは

ビタミンは13種類あり、体の調子を整えるのには不可欠な栄養素です。しかし、体の中での働きについては、種類によっては異なりますので、「ビタミン」と一括りに役割を一緒にせずに、それぞれの働きを知っておく必要があります。

ビタミンは、実はエネルギー源や体をつくるような働きはしませんが、人の成長・健康の維持に寄与しており、他の栄養素が上手く働くためにサポートを行ってくれている栄養素なのです。身体における必要な量はそれほど多量ではないのですが、人の体の中で作ることができなかったり、作ることができても量が十分でないことがあります。その場合、食べ物やサプリメントから摂取する必要があります。ビタミンが含まれているサプリメントについては一般的にも利用者多いかと思いますが、その背景にはこのような理由があるのですね。

まずビタミンを大別すると、水に溶けるものと、水には溶けずあぶらに溶けるものに分けることができます。その名称はそれぞれ、

  • 水溶性ビタミン
  • 脂溶性ビタミン

といいます。

❚水溶性ビタミン

水溶性ビタミンは尿などから体外に排出されさやすいという特徴を持っております。つまり、体の中にためておくことができないのです。そのため、必要量を毎日摂取する必要がでてきます。一度に多量を摂取する必要はなく、適度な量を頻度を高く摂取することが重要になります。水溶性ビタミンの種類としては以下の9種類になります。

  • ビタミンB1
  • ビタミンB2
  • ビタミンB6
  • ビタミンB12
  • ビタミンC
  • ナイアシン
  • パントテン酸
  • 葉酸
  • ビオチン

ビタミンの種類としては「ビタミン○○」などのように、「ビタミン」という言葉が付くイメージがありますが、ビタミンの言葉が全く付いていないナイアシン等もビタミンの種類であることに注意して下さい。

❚脂溶性ビタミン

脂溶性ビタミンはあぶらに溶けるビタミンであるため、あぶらと一緒に摂取することにより吸収率もあがるという特徴があります。また水溶性ビタミンとは逆に、排出がされにくいという点も特徴です。そのため、多量に摂取しすぎると過剰症になる危険性があります。脂溶性ビタミンは以下の4種類あります。

  • ビタミンA
  • ビタミンD
  • ビタミンE
  • ビタミンK

■ビタミンの摂取量について

他の栄養素にもいえることですが、ビタミンの適正な摂取量は年齢やそのビタミンの種類によって異なっております。種類も多く、それぞれに役割も異なりますので、不足してしまうと健康・身体において様々な症状となってあらわれてきます。

しかし、そもそも摂取する量が多ければ多い程良いというものでもない点には十分注意が必要です。不足していては問題ですが、過剰な摂取も問題になります。

日常的に健康的な食生活を送っている方にとっては過剰摂取はあまり問題になることはありませんが、健康食品やサプリメントで摂取する際は気を使う必要があります。特に健康食品やサプリメントにおいてビタミンは人気ですので、あくまで不足している場合に補う形で摂取することが望まれます。

スピルリナにもビタミンが豊富に含まれている特徴があります。バランス良く摂取できることも特徴です。ただし、食生活のバランスに自信のある方にはそれほど必要性はないかもしれません。

昔と比べて日本における食生活のバランスは悪化しているといえますので、忙しく栄養素をバランス良く摂取できていない方には、不足を補うために補給が必要となりので、今一度自身の生活における栄養バランスを振り返ってみましょう。

【参照】
農林水産省/ビタミン
ビタミン | グリコ 栄養成分百科

 - 辞典

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