スピルリナ暮らしの研究所

今注目のスピルリナに関する情報

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JAXAのスピルリナ研究

   

粉状のスピルリナ

■宇宙における自給自足

地球の環境と宇宙空間の違いはなんだろうか?

地球には空気もあり、水もあり、食べ物もある。対して宇宙空間には空気も水もない。基本的に何もありません。そのため、宇宙空間で人が生活するためには、水・食糧・酸素を地球から運搬していく必要があります。

しかし、水・食糧・酸素を地球から宇宙空間に運搬しても、二つの環境は同じものにはなりません。それは、地球では自然の力による物質循環があるのに対し、宇宙にはないからです。

例えば、私達は食べ物を食べると排泄をします。地球では、この排泄物を微生物が分解してくれて、それが植物の栄養になり、その植物を動物が食べて、さらにその動物を人間が食べるといった物質循環があるのです。

もし、このような循環を宇宙でも再現できたらどうだろう?地球から運搬しなければいけない水・食糧・酸素の量を減らせることができるかもしれないし、もっと長期の宇宙滞在が可能となるかもしれない。

そのため、JAXA は地球のような環境を宇宙でも人工的に作り出すことにより、宇宙での自給自足を可能とするべく研究を進めております。

■宇宙空間における空気

人間が生きていくために必要な空気(酸素)は高真空の宇宙にはありません。当然、生身の人間は宇宙空間で生きていくことはできません。そのため、空気を地球から運搬する必要があります。

しかし、必要なのは空気(酸素)だけではありません。人間は呼吸をすることにより二酸化炭素を吐き出しますが、その二酸化炭素を吸収するものは宇宙空間にはありません。そのため、宇宙空間には空気(酸素)に加えて、二酸化炭素を吸収する化学的な吸収剤が必要となるのです。

そして驚くべきことに、6名以上の宇宙飛行士が半年間宇宙に滞在するために必要な吸収剤は1トン以上になるのです。1トン以上の運搬を行うとなるとそれだけコストも嵩みます。

つまり、空気を宇宙空間で循環させていくことができるだけで、コストは大きく抑えることができるのです。

■空気循環にスピルリナ?

宇宙空間で空気を循環させることはできないだろうか?

実はJAXA では空気の循環を実現するためにスピルリナを研究しています。スピルリナを研究対象としている理由には、スピルリナの持つ特徴が大きく関わっています。

藻類の一種であるスピルリナですが、光合成能力に優れて多くの酸素を出すことが特徴です。約35億年前の過酷な環境の地球で誕生したスピルリナ、まだまだ二酸化炭素が多かった頃の地球で光合成を行うことにより、現在のように酸素のある大気を作ったとも言われています。

二酸化炭素を酸素に変えるスピルリナの光合成能力は、宇宙空間における空気循環を実現するためのヒントにもなり得ます。

そのため、スピルリナを使った二酸化炭素除去装置などをJAXA では開発がされており、宇宙空間における空気の自給自足を目指しております。

さらに、二酸化炭素を除去する能力は宇宙空間における空気循環だけではなく、地球における温暖化への一つの対策としても期待することができます。

意外なところでスピルリナは注目されているのです。

参考URL:
JAXAホームページ

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